quinta-feira, 2 de abril de 2015

02 de Abril de 1792: O Congresso dos EUA define o dólar de prata como moeda nacional

No dia 2 de Abril de 1792, o Congresso dos Estados Unidos aprovava  “The Coinage Act“ (Lei da Cunhagem), que criava a primeira casa da moeda norte-americana e estabelecia o dólar de prata como unidade monetária de referência do país.
O nome da moeda havia nascido quase três séculos antes na aldeia checa de Jáchymov, uma pequena localidade encravada no alto do vale de Krusnéhory, parte ocidental da actual República Checa, muito próximo da fronteira com a Alemanha, conhecida desde a Idade Média pela riqueza das suas minas.
Ali, em 1519, o conde Hyeronimus Shlick começou a fundir e cunhar secretamente no seu castelo as “groschen”, uma série de moedas de prata. Após a regularização das peças metálicas, as “groschen” foram rebaptizadas como Joazhimsthalergulden ou Joachimsthalergroschen, em virtude da denominação alemã do vale: Joachimsthal. Esses nomes foram posteriormente encurtados em primeiro lugar para “talergroschen”, e mais tarde para “talers” o “thalers“. Os “thalers”  expandiram-se por meio mundo, inclusive a Espanha. Na Escócia, o termo “taler” derivou com os anos para “dollar“.
A escassez de dinheiro inglês nas colónias da América do Norte, motivada pela proibição de Londres de exportar moedas para fora da Grã Bretanha, levou a que os colonos utilizassem habitualmente moedas de prata estrangeiras, principalmente do vizinho Novo México espanhol.
O “dólar de pilares“, uma moeda espanhola que mostrava no seu verso os hemisférios oriental e ocidental com um grande pilar em cada lado, como recordação das colunas de Hércules, era a moeda espanhola mais comum nas colónias britânicas quando eclodiu a Guerra de Independência (1775-1783)
Após a assinatura do Tratado de Paris, no fim desse período, que reconheceu a independência dos Estados Unidos, o Congresso norte-americano decretou que “a unidade monetária dos Estados Unidos da América seja um dólar”. Em 1794, dois anos depois da aprovação da  “The Coinage Act”, começavam a ser cunhados os primeiros dólares de prata.  
O mote “In God We Trust” (Confiamos em Deus) foi introduzido nas moedas locais em grande medida em virtude do crescente sentimento religioso existente durante a Guerra de Secessão (1861-1865). O Secretário do Tesouro, Salmon Chase, recebeu muitos apelos de devotos espalhados pelo país instando a que os Estados Unidos identificassem oficialmente a divindade nas moedas norte-americanas. Segundo registos do Departamento do Tesouro, o primeiro apelo veio numa carta datada de 13 de Novembro de 1861 enviada ao secretário Chase pelo reverendo M. R. Watkinson, ministro do Evangelho de Ridleyville, Pensilvânia.
Fontes: Opera Mundi
wikipedia (imagens)
Primeira Casa da Moeda - "Mint" - dos EUA, na Filadélfia, capital do país na época
Primeira Casa da Moeda - "Mint" - dos EUA, na Filadélfia, capital do país na época

Dólar de Prata

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