sexta-feira, 8 de janeiro de 2016

08 de Janeiro de 1324: Morre o viajante e mercador Marco Polo

Marco Polo foi um dos primeiros europeus a viajar para a Ásia na Época Medieval. Durante a sua viagem de 24 anos ao longo da Rota da Seda  atingiu a China e Mongólia, onde se tornou um confidente de Kublai Khan.
A história da sua viagem é contada no livro "Il Milione" ("Um Milhão"), mais conhecido como "As Viagens de Marco Polo". As aventuras de Polo influenciaram cartógrafos europeus e inspiraram Cristóvão Colombo.
Marco Polo nasceu por volta de 1254 numa família rica de comerciantes venezianos, embora a data e a localização exacta do seu nascimento não possam ser confirmados. O seu pai, Niccolo, e o seu tio Maffeo eram comerciantes de jóias de sucesso. Os irmãos Niccolo e Maffeo tinha alcançado a China durante as suas viagens. Eles conheceram o mongol Kublai Khan líder da sua corte, em Pequim. Kublai Khan, neto do grande conquistador Genghis Khan, manifestou interesse no cristianismo e pediu que os irmãos Polo retornassem a Roma para falar com o papa em seu nome. Khan queria que o papa enviasse os irmãos Polo de volta a Pequim com água benta e 100 sacerdotes.
Quando Marco tinha 15 anos, o seu pai e tio voltaram para casa. Embora o papa não tenha atendido ao seu pedido, os irmãos Polo decidiram voltar para a Ásia. Desta vez, eles levaram o jovem Marco de 17 anos de idade com eles.
A viagem levou três a quatro anos e foi repleta de dificuldades e de aventuras. Marco Polo contraiu uma doença e foi forçado a refugiar-se nas montanhas do norte do Afeganistão por um alargado período de tempo.  
Finalmente, os Polo chegaram a Pequim e encontraram Kublai Khan, no seu palácio de verão, Xanadu, uma gloriosa estrutura de mármore e ouro que encantou o jovem Marco. Marco interessou-se pela cultura chinesa, aprendendo rapidamente a língua e tomando nota dos costumes. Kublai Khan ficou impressionado e acabou por nomear Marco para o cargo de enviado especial.
Esta posição permitiu a Marco viajar para os confins da Ásia - regiões como o Tibete, Birmânia e Índia, lugares que os europeus nunca antes tinham visto. Ao longo dos anos, Marco foi promovido a governador de uma grande cidade chinesa, como inspector fiscal em Yaznhou, e teve assento oficial no Conselho Privado de Khan. 
Os Polo ficaram na China durante 17 anos, acumulando riquezas vastas de jóias e ouro. Quando decidiram retornar a Veneza, o Khan infeliz pediu para que eles escoltassem uma princesa mongol para a Pérsia, onde ela iria casar-se com um príncipe. Durante a viagem de regresso de dois anos por mar, através do Oceano Índico, os 600 passageiros e membros da tripulação morreram. 
No momento em que chegaram a Ormuz na Pérsia e deixaram a princesa, apenas 18 pessoas permaneciam vivas a bordo. O príncipe prometido, também foi morto, de modo que os Polo tiveram que permanecer na Pérsia até ser encontrado um pretendente apropriado para a princesa. Eventualmente, os Polo conseguiram voltar para Veneza. Depois de ter estado fora durante 24 anos, as pessoas não os reconheceram e os Polo tiveram que se esforçar para falar italiano.
Três anos depois de voltar a Veneza, Marco Polo assumiu o comando de um navio de Veneza numa guerra contra  Génova. Ele foi capturado e, ao ser mantido numa prisão genovesa, ele conheceu o companheiro de prisão e romancista Rustichello. Ele contou as suas aventuras a Rustichello que realizou a obra "Livros das maravilhas do mundo",  mais conhecidos em português como "As Viagens de Marco Polo".
A obra foi um grande sucesso, embora muitos leitores questionassem a fiabilidade de Marco Polo. Alguns questionaram se Polo foi mesmo para a China ou se tudo era fruto da sua imaginação. Polo ficou com o livro, iniciou um negócio, casou e teve três filhas. Quando estava no seu leito de morte, em 1324, exortaram-no a admitir que o livro era ficção, tendo ele proclamado: "Eu não contei a metade do que vi."
Embora nenhuma versão oficial do livro de Polo exista, pesquisadores e historiadores nos séculos posteriores têm verificado muito do que ele relatou. É geralmente aceite que ele relatou fielmente o que podia, apesar de alguns relatos provavelmente virem de outros que conheceu ao longo do caminho. Independentemente disso, a informação no seu livro provou ser vital para a compreensão geográfica europeia e inspirou inúmeros exploradores - incluindo Cristóvão Colombo, que, diz-se, levou uma cópia do livro de Polo com ele em 1492, quando descobriu a América.



wikipedia (Imagens)
Ficheiro:NoccoloAndMaffeoPoloWithGregoryX.JPG
Niccolò e Maffeo Polo entregam uma carta de Kublai Khan ao papa Gregório X em 1271 - Autor desconhecido 
Ficheiro:Travels of Marco Polo.png
Mapa da viagem de Marco Polo


 Arquivo: Marco Polo portrait.jpg
Marco Polo


Arquivo: Marco Polo - traje tartare.jpg
Marco Polo vestindo a roupa de tártaro - Hermanus van Grevenbroeck

Arquivo: Marco Polo, Il Milione, capítulo CXXIII e CXXIV.jpg
O Livro das Aventuras de Marco Polo 

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