domingo, 1 de maio de 2016

01 de Maio de 1873: Morre David Livingstone, missionário e explorador britânico

No dia 1 de Maio de 1873, o missionário e descobridor inglês David Livingstone foi encontrado morto, ajoelhado diante da sua cama, em África.
Ele percorreu 48 mil quilómetros em terras africanas. Numa aventura de mais de 15 anos, atravessou duas vezes o deserto de Kalahari, navegou o rio Zambeze de Angola até Moçambique, procurou as fontes do Nilo, descobriu as cataratas Vitória e foi o primeiro europeu a atravessar o lago Tanganica. Cruzou o Uganda, a Tanzânia e o Quénia. Andava a pé, em carros de boi e em canoas. Nas aldeias, tratava dos doentes, conquistando assim a amizade dos nativos.
David Livingstone não foi o primeiro, mas com certeza um dos maiores exploradores de África. Quando embarcou pela primeira vez para o continente africano, em 1841, pretendia actuar principalmente como missionário. Constatou logo que as missões em território pouco povoado não seriam promissoras, se não viajasse muito e visitasse os "selvagens" – como os nativos eram chamados pelos colonizadores.
Combateu, desde o início, o tráfico de escravos que, embora proibido no Império Britânico desde 1833, ainda era praticado. O objectivo de Livingstone era levar o livre comércio, o cristianismo e a civilização para o interior do continente africano.
Durante sua actividade missionária, ele ouvira falar de regiões frutíferas além do deserto de Kalahari. Em 1849, partiu com a família e um amigo em direcção ao norte. Enfrentou o calor inclemente e a escassez de água do deserto, até descobrir o lago Ngami – o seu primeiro êxito de descobridor. De 1852 a 1856, viajou pelo rio Zambeze, cruzando quase todo continente africano, de Leste a Oeste.
De volta à Inglaterra, Livingstone publicou, em 1857, o livro Viagens missionárias e pesquisas na África do Sul, que se tornou um bestseller. Famoso, passou a trabalhar para o governo britânico. Ao serviço da Royal Geographical Society, partiu em 1865 à procura da nascente do Nilo. Foi atacado impiedosamente pela malária, sua "companheira" de viagens. Além disso, ele encontrava-se numa região completamente desconhecida e hostil. Muitas tribos viam-no como traficante de escravos.
Na sua penúltima expedição, partiu de Zanzibar, na costa oriental da África, e queria chegar ao lago Niassa. Abandonado pelos guias africanos, que fugiram com a comida e os remédios, e enfraquecido pela malária, o explorador chegou à aldeia de Ujiji, na margem tanzaniana do lago Tanganica. Na Europa, a estas alturas, ele já era dado como desaparecido. Supunha-se que estivesse mortalmente enfermo nas selvas africanas ou tivesse sido assassinado. Só nos Estados Unidos ainda se acreditava encontrá-lo vivo.
Em Março de 1871, o editor James Gordon Bennett encarregou o jornalista Henry Morton Stanley, correspondente em Madrid do jornal New York Herald, de procurar Livingstone e contar sua história. Com o auxílio de 200 carregadores, o repórter finalmente encontrou o explorador, com 58 anos de idade e esqueleticamente magro, em Ujiji (na fronteira entre o antigo Zaire e a Tanzânia), onde hoje se situa o Parque Gomba, um santuário de 52 quilómetros quadrados para chimpanzés.
Depois de recuperar forças com os alimentos e remédios levados pelo jornalista, Livingstone acompanhou Stanley em viagens ao extremo norte do lago Tanganica. Quando se preparava para retornar aos EUA, Stanley insistiu para que o explorador voltasse à Inglaterra, porém o fanático pesquisador resistiu. Passou os seus últimos dias de vida errante na região do lago Bangweolo. No dia 1 de Maio de 1873, os nativos encontraram David Livingstone morto em Ilala, ajoelhado ao lado da cama.
Morreu a rezar. Souzi e Chouma, seus auxiliares de confiança, enterraram o seu coração debaixo de uma árvore. Depois lavaram o corpo com sal e aguardente e o puseram-no para secar ao sol. Envolto numa manta de lã e dentro de uma caixa de casca de árvore, foi levado a Zanzibar. Ele fora o primeiro a descrever a geografia, a estrutura social, os animais e as plantas do continente africano. Contudo, o seu trabalho como missionário teve menor êxito do que o de descobridor. Hoje, os ossos do explorador  encontram-se na Abadia de Westminster, em Londres.

Fontes: DW
Wikipedia (imagens)
Ficheiro:David Livingstone by Thomas Annan.jpg
David Livingstone em 1864
Ficheiro:Victoria Falls from Zambia(August 2009).jpg
David Livingstone descobriu as Cataratas Vitória em 17 de Novembro de1855
Ficheiro:Stanley - Comment… 11.png
lustração do célebre encontro entre David Livingstone e Henry Morton Stanley ocorrido em Ujiji, na actual Tanzânia, entre Outubro e Novembro de 1871. Ao encontrar Livingstone depois de uma jornada que durou meses em busca do seu paradeiro, Stanley proferiu o seu famoso e sarcástico cumprimento: "Dr. Livingstone, Eu presumo?"

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