sábado, 3 de setembro de 2016

03 de Setembro de 1658: Morre Oliver Cromwell, Lord Protector de Inglaterra

Oliver Cromwell, militar e político britânico, morre em Westminster no dia 3 de Setembro de 1658. Foi o mais destacado líder da Guerra Civil Inglesa (1642-1651) e, com o título de “Lord Protector”, comandou os ingleses de forma ditatorial na primeira e única experiência da história da Inglaterra que se possa chamar próxima de "republicana".
Nascido em Huntingdon em 25 de Abril de 1599 numa família de fidalgos camponeses, Cromwell foi educado num ambiente protestante puritano e profundamente anticatólico, o que conferiu à sua actuação política um sentido místico. Em 1628, foi eleito membro da Câmara dos Comuns, dissolvida no ano seguinte pelo rei Carlos I. Entre 1629 e 1640, o monarca inglês governou sem Parlamento, impôs uma política absolutista e aumentou os privilégios e as prerrogativas da aristocracia em prejuízo dos interesses da nascente burguesia.
Entretanto, em 1640, o rei viu-se obrigado a reinstaurar o Parlamento. Cromwell, como representante de Cambridge, destacou-se na Câmara pela defesa do puritanismo, a oposição ao episcopalismo da Igreja da Inglaterra e aos ataques à arbitrariedade real.
O rei, acusado de inaptidão diante da sublevação católica da Irlanda, tentou prender os principais membros da oposição, o que provocou a insubordinação do Parlamento. O soberano foi forçado a fugir para o oeste do país a fim de se unir aos seus partidários.
Em 1642, a guerra civil emerge. A disputa é entre os realistas – Igreja Anglicana, sectores da burguesia e boa parte da aristocracia - e os partidários do Parlamento – pequenos proprietários agrícolas, a burguesia saída do povo e os puritanos. Cromwell, homem prático e dotado de talento militar, organiza um exército revolucionário, o New Model Army, e após sofrer alguns reveses, consegue derrotar as tropas realistas em Marston Moore (1644) e Naseby (1645). Ele  fez-se notar ao organizar um regimento de cavalaria marcado pelo seu fanatismo ao mesmo tempo pela combatividade, os Ironsides.
 
Em Maio de 1647, parte para capturar o rei Carlos I na Escócia, onde estava refugiado, e consegue o seu objectivo. Acaba por suscitar um sério conflito entre o Parlamento, favorável à restituição do trono ao monarca, e o exército puritano, decidido a livrar-se do rei e controlar a Câmara dos Comuns. Aproveitando a tentativa de fuga de Carlos e após ter depurado o Parlamento (1648), Cromwell fez julgar e executar o soberano em 30 de Janeiro de 1649, suprimiu a monarquia e a Câmara dos Lordes e proclamou a República em Maio do mesmo ano.
Durante os anos seguintes, levou a cabo duas campanhas militares em que se impôs aos católicos irlandeses (1649-1650) nas batalhas de Dunbar e Worcester. Também esmagou os realistas escoceses, que haviam proclamado rei  Carlos II, primogénito de Carlos I. A Câmara dos Comuns tentou tirar, em vão, o poder de Cromwell sobre o Exército. Por essa razão, Cromwell dissolveu-a, cedendo o Poder Legislativo a 139 pessoas de confiança e adoptou o título de Lord Protector com amplos poderes, maiores que os do rei.
Na chefia do governo reorganizou a fazenda pública, fomentou a liberalização do comércio em favor da prosperidade da burguesia mercantil. Também promulgou os Actos de Navegação, com o que impôs aos holandeses a supremacia marítima inglesa, derrotou as Províncias Unidas (1654), arrebatou a Jamaica da Espanha (1655), perseguiu os católicos e colocou a Inglaterra na liderança dos países protestantes europeus.
Por ocasião da sua morte, que se acredita ter sido causada por malária ou envenenamento, o seu filho Ricardo sucede-lhe como Lord Protector. Porém, não demonstra a mesma capacidade. Carlos II restaura a monarquia sob aclamação geral em 29 de Maio de 1660. O novo monarca não hesitou em ordenar a exumação do cadáver do homem que firmara a sentença de morte de seu pai, para cortar-lhe a cabeça e expô-la na Torre de Londres.
Fontes: Opera Mundi
wikipedia (imagens)
Oliver Cromwell por Samuel Cooper
Oliver Cromwell por Robert Walker

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