segunda-feira, 3 de outubro de 2016

03 de Outubro de 1226: Morre São Francisco de Assis

São Francisco de Assis, fundador da Ordem dos Franciscanos, um dos maiores santos da Igreja católica romana, nasceu em Assis, Umbria, Itália em 1182, vindo a falecer no dia 3 de Outubro de 1226, aos 44 anos.

O seu nome de baptismo era Giovanni, no entanto desde pequeno era chamado – inclusive pelo próprio pai –  Francesco. Actualmente, o nome Francisco, e o seu equivalente em outros idiomas, deve a sua grande popularidade a São Francisco, já que antes da sua consagração o nome não era comum.

Preso aos 20 anos em Perúgia, quando a cidade entrou em conflito com Assis,  Francisco foi feito prisioneiro numa batalha. Dois anos após o seu regresso, pôs-se a caminho das guerras na Apúlia, mas, doente, viu-se obrigado a retornar a casa. Sofreu então uma conversão que o afastou da vida mundana que levava. Tornou-se notoriamente devoto e ascético, começando a apresentar-se em andrajos.

Em 1206, partiu para uma peregrinação a Roma. Uma série de acontecimentos à época revelou de modo impressionante as características que Francisco iria incorporar: humildade, amor à pobreza absoluta, singular devoção aos outros e à Igreja Romana e entusiástico fervor religioso.

Três anos depois, enquanto assistia a uma missa, as palavras de Jesus no Evangelho exortando os seus apóstolos a seguir em frente em suas missões chocaram-no como se fosse um apelo a ele dirigido. Passou então, ainda como leigo, a pregar.
Juntou um grupo de pessoas e foram a Roma para ver o papa Inocêncio III, que lhe deu permissão oral para viver da maneira que havia escolhido. A partir daí, criava-se a ordem franciscana, um tipo inteiramente novo de ordem eclesiástica.

Os frades percorreram a Umbria e  toda a Itália pregando o Evangelho, trabalhando para suprir as suas parcas necessidades. Desta forma, o crescimento dos frades franciscanos foi muito rápido. Francisco não somente enviou os irmãos para fora de Itália, mas também ele pessoalmente esteve na Dalmácia, França, Espanha e entre 1219 e 1220 na Terra Santa. No seu caminho para a Palestina parou em Damietta e orou para o sultão.

Porém, uma crescente dissensão na sua ordem chamou-o de volta. Após o seu regresso em 1221, uma grande assembleia teve lugar na capela de Porciúncula, perto de Assis, com a qual Francisco se identificava estreitamente. Nesse momento, o santo abandona a liderança activa da ordem, porque sentiu que ela se havia tornado demasiado difícil de comandar. Continuou, porém, a sua pregação e dedicou-se e a formar a Terceira Ordem dos Franciscanos.

Dois anos antes da sua morte, em 1224, ocorreu o mais famoso acontecimento da sua vida. Recebeu em seu corpo o estigma - fenómeno religioso caracterizado pelo ferimento espontâneo das mãos, dos pés e do lado direito do corpo, exactamente como as chagas de Cristo na crucificação - quando rezava no Monte della Verna. Segundo consta, foi o primeiro surgimento de um estigma e o único que é celebrado liturgicamente pela Igreja Católica romana em 17 de Setembro. Francisco morreu em 3 de Outubro de 1226 e dois anos depois o papa Gregório IX, seu patrono e amigo, canonizou-o.
Fontes: Opera Mundi
wikipedia (imagens)

Giotto di Bondone: Renúncia aos bens mundanos, 1297-1299. Basílica de São Francisco de Assis, Assis
Giotto: Francisco e seus companheiros diante de Inocêncio III, 1297-1299. Basílica de São Francisco de Assis, Assis

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