domingo, 8 de janeiro de 2017

08 de Janeiro de 1642: Morre Galileu Galilei

No dia 8 de Janeiro de 1642, morre Galileu Galilei, aos 78 anos. A vida e a obra de Galileu constituem elementos de importância central para a compreensão da revolução científica que mudou o pensamento ocidental no período pós-Reforma. 
Galileu nasce em Pisa, em 15 de Fevereiro de 1564, como o mais velho de sete irmãos. O seu pai, músico e comerciante de lã, queria que o filho estudasse medicina, mas o menino diz ao pai que pretendia ser monge. Aos 11 anos, Galileu é enviado para um mosteiro jesuíta. Depois, no entanto, volta atrás e, aos 17, ingressa na Universidade de Pisa para estudar medicina. 
Aos 20, dentro de uma catedral, Galileu nota que o archote que descia do tecto por uma longa corrente balançava sem parar. Curioso para saber quanto tempo o archote levava para ir e vir, ele usa o próprio pulso para medir o tempo. Ali, descobre algo de que ninguém se havia dado conta: o período de cada balanço era exactamente o mesmo. A lei do pêndulo, que seria usada para regular relógios, faz Galileu tornar-se imediatamente famoso. 
Com excepção da matemática, Galileu aborrecia-se com o currículo da universidade. O pai, longe de se mostrar encantado com o progresso do filho, uma vez que os rendimentos de um matemático eram aproximadamente os mesmos de um músico, insiste que ele complete os estudos de medicina. Pouco adianta, pois Galileu abandona a Universidade de Pisa sem se formar. 
Para garantir o sustento, passa a dar aulas particulares. A sua grande ambição, porém, era ser professor de matemática numa grande universidade. Mas, embora Galileu se mostrasse simplesmente brilhante na disciplina, ofendia muita gente da área, que acabava por escolher outros candidatos.
Ironicamente, é uma conferência sobre literatura que muda o destino de Galileu. A Academia de Florença debatia sobre uma controvérsia que já durava 100 anos: “onde se localizava e qual eram a forma e as dimensões do Inferno de Dante”. Galileu queria enfrentar seriamente a questão, mas do ponto de vista de um cientista. Extrapolando o texto de Dante, no trecho em que afirma que “a face do gigante Nimrod era tão comprida e tão ampla quanto a cúpula da basílica de São Pedro, em Roma”, Galileu deduz que o próprio Lúcifer tinha o braço 2 mil vezes mais comprido que o braço normal. A plateia fica impressionada e demora pouco para Galileu ser indicado para a mesma Universidade de Pisa de onde saíra sem diploma. 
Na época, travava-se um debate sobre uma das leis de Aristóteles sobre a natureza: objectos mais pesados caíam com maior rapidez que objectos mais leves. As teses de Aristóteles eram tomadas como dogmas. Diz a lenda que Galileu decidiu comprová-la. Precisava lançar os objectos de uma grande altura. Uma construção perfeita para esse fim estava à mão – a Torre de Pisa, de 54 metros de altura. Galileu sobe até o topo carregando uma variedade de pedras de diversos tamanhos e pesos. Solta-as aos pares, bem diferenciadas, e todas elas chegam ao solo ao mesmo tempo. A demonstração é testemunhada por uma multidão de estudantes e professores. Aristóteles estava errado. 
Apesar de Galileu ser um cristão fervoroso tinha um temperamento conflituoso e viveu numa época atribulada, em que a Igreja Católica endurecia a vigilância sobre a doutrina para enfrentar as derrotas sofridas na Reforma Protestante. O seu conflito pessoal com a autoridade religiosa tornou dramática a extensão e a profundidade da mudança de abordagem da natureza. 

O Papa Urbano VIII percebe a aceitação generalizada do modelo heliocêntrico e convoca Galileu a Roma para ser julgado. Após um julgamento longo e atribulado, o cientista é condenado à prisão por tempo indefinido e a rejeitar publicamente as suas ideias. Os livros de Galileu são incluídos no Index, censurados e proibidos, mas foram publicados nos Países Baixos, onde o protestantismo prevalecia, livre da censura do Santo Ofício. Galileu havia escolhido justamente a Holanda para executar a experiência com o telescópio que construíra. Conta-se que, ao sair do tribunal, teria dito a frase célebre: "Eppure se muove!" (No entanto, ela move-se), referindo-se à Terra. Galileu consegue comutar a pena de prisão para confinamento, primeiro no palácio do embaixador da Toscana em Roma, depois na casa do arcebispo Piccolomini em Siena e, mais tarde, na sua própria casa de campo, em Arcetri, na Itália, onde morre. 
Hoje, o nome de Galileu Galileu está indissoluvelmente associado a uma profunda mudança no equilíbrio entre a filosofia especulativa, a matemática e a evidência experimental no estudo dos fenómenos naturais, no início do século XVII. O período coberto pelas suas publicações científicas começa com o anúncio das suas primeiras descobertas astronómicas com o telescópio, em 1610, e encerra-se com a primeira tentativa sistemática de estender o tratamento matemático da física, indo da estática para a cinemática e para a resistência de materiais, em 1638. 
Em 12 de Setembro de 1982, o papa João Paulo II, ao visitar a Universidade de Pádua, revogou as acusações de heresia da Santa Inquisição e reabilitou postumamente Galileu Galilei. 

Fontes: Opera Mundi
Blog Estórias da História
wikipedia (imagens)

Galileu Galilei por Justus Sustermans

Galileu frente ao tribunal da inquisição romana, pintura de Cristiano Banti

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