sábado, 22 de abril de 2017

22 de Abril de 1915: Primeira Guerra Mundial, as tropas alemãs usam gás letal, pela primeira vez

No dia  22 de Abril de 1915, as tropas germânicas horrorizaram os soldados aliados ao longo da frente ocidental ao lançar mais de 150 toneladas de gás clorídrico contra duas divisões francesas em Ypres, Bélgica. Foi o primeiro grande ataque a gás que devastou as linhas aliadas.

Gás tóxico já tinha sido ocasionalmente utilizado. Em 1912, os franceses usaram pequenas quantidades de gás lacrimogéneo em operações policiais. Com a deflagração da Primeira Guerra Mundial, os alemães começaram a desenvolver activamente armas químicas. Em Outubro de 1914, os germânicos colocaram algumas pequenas caixas de gás lacrimogéneo em alguns obuses disparados contra Neuve Chapelle, França, porém as tropas aliadas não foram expostas a ele. Em Janeiro de 1915, os alemães lançaram obuses carregados com brometo de xileno, um gás mais letal, sobre as tropas russas em Bolimov na frente oriental. Devido ao frio, a maior parte do gás congelou, mas, apesar disso, os russos relataram mais de mil baixas fatais como resultado dessa nova arma química. 

Em 22 de Abril, os alemães lançaram a sua primeira e única ofensiva do ano. Conhecida como a Segunda Batalha de Ypres, começou com o habitual bombardeio de artilharia contra as linhas inimigas. Quando os canhões pararam, os defensores aliados aguardavam pela primeira onda de ataque das tropas germânicas, mas ao invés foram levados ao pânico quando o gás clorídrico flutuou pela terra de ninguém e penetrou nas trincheiras. Os alemães direccionaram o gás venenoso a distantes seis quilómetros da frente de batalha com a ajuda do vento e dizimaram duas divisões de soldados franceses e argelinos. As linhas aliadas ficaram rompidas, mas os germânicos, talvez tão chocados quanto os aliados pelos efeitos devastadores do gás venenoso, não tomaram as posições dos inimigos. 

Imediatamente após o ataque alemão a Ypres, a França e o Reino Unido começaram a desenvolver as suas próprias armas químicas e máscaras de gás. Com os alemães a tomar a dianteira, um extenso número de projéteis preenchidos com substâncias letais poluíram as trincheiras da Primeira Guerra Mundial (1914-1918). O gás mostarda, introduzido pelos germânicos em 1917, cobria de bolhas a pele e afetava olhos e pulmões, matando milhares. 

Estrategos militares defendiam o uso de gás venenoso afirmando que reduzia a capacidade do inimigo de responder e em consequência salvava vidas nas ofensivas. Na verdade, defesas contra o gás venenoso caminhavam pari passu com o desenvolvimento das ofensivas e ambos os lados empregavam sofisticadas máscaras e roupas de proteção que negavam na essência a importância estratégica das armas químicas. 

Os Estados Unidos, que entraram na Primeira Guerra Mundial em 1917, também desenvolveram e utilizaram armamento químico. O futuro presidente Harry Truman (1945-1953) era capitão de uma unidade de artilharia de campo que disparou gás venenoso contra os alemães em 1918. No total, mais de cem mil toneladas de agentes químicos foram despejados na guerra, cerca de 500 mil soldados foram feridos e cerca de 30 mil mortos. 

Nos anos que se seguiram à Primeira Guerra Mundial, Reino Unido, França e Espanha usaram armas químicas em vários conflitos coloniais, apesar da crescente crítica internacional à guerra química. 
Fontes: DW
wikipedia (imagens)
File:Various gas masks WWI.jpg
Diferentes máscaras anti-gás utilizadas durante a Primeira Guerra Mundial

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